Étude de cas

Alcoa Innovation et Patinage de vitesse Canada

L’aluminium, le support idéal des fines lames de patins

Dans un univers où la performance se mesure au centième de seconde, chaque gramme d’équipement compte.

Or, le poids n’est que l’un des facteurs en jeu. La résistance mécanique de même que l’aérodynamisme font également partie de l’équation. Autrement dit, c’est une foule de petits détails qui aide les athlètes de haut niveau à donner leur maximum.

Le patinage de vitesse est l’un des fleurons du sport au Canada. Dans cette discipline, la recherche de l’excellence est dominante. Au cours des dernières années, les résultats ont été au rendez-vous. Nombre de victoires importantes de nos patineurs canadiens resteront à jamais gravées dans nos mémoires. Assurément, les noms de ces athlètes nous viennent spontanément à l’esprit, mais leurs succès tiennent au travail de toute une équipe. Les entraîneurs, les concepteurs et les experts techniques méritent tous une part de reconnaissance.

L’excellence technique relève du travail soutenu et attentif d’équipes aguerries, aux méthodes reconnues et aux pratiques établies, constamment à l’affût d’innovations. C’est dans cet esprit que François Girard, l’ingénieur attitré au développement et à l’innovation à Patinage de vitesse Canada, a contacté Alcoa innovation. Quel était le défi ? Planifier et réaliser la conception d’un nouveau support de lame.

Fabriqués en aluminium, les supports de lames offrent généralement une excellente performance. Toutefois, certaines critiques d’athlètes à l’égard des caractéristiques des lames ont motivé la tenue d’une campagne d’essais visant à corréler des observations subjectives à des données mesurables. Les résultats obtenus ont permis de tirer des conclusions qui ont mené à l’élaboration d’une stratégie de modélisation et de simulations, et ultimement, à une conception améliorée.

La mise en commun des expertises a permis de concevoir un support de lame doté de propriétés mécaniques exceptionnelles. Ce sont des alliages d’aluminium élaborés par Alcoa pour le secteur aéronautique, où l’excellence est un critère crucial, qui entrent dans la composition des supports. Le comportement sur piste du nouveau support de lame sera incessamment mis à l’essai par des athlètes. À vos marques !

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